Tipos de letra de portadas de discos

El mundo de las portadas de discos es apasionante. Seguro que enseguida se te vienen a la mente tus portadas favoritas. Las hay preciosas, las hay horribles, algunas con la foto de los músicos, otras con ilustraciones hechas especialmente para ese trabajo discográfico y algunas basadas principalmente en tipografía. Estas últimas son las interesantes para la web de la que te voy a hablar hoy: http://typophonic.com/

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En esta web se muestran portadas de discos de vinilo de 12″ basadas, bien exclusivamente o en buena parte, en tipografía. Rebuscado, ¿no? :)
Además, para añadir algo más de dificultad si cabe, en Typophonic solo nos muestran discos LP de entre los años 1950s y 1980s. Explican en esta web que el tipo de letra incluido en una portada puede llegar a ser lo más expresivo del artwork.

Con vocación de servir de inspirador para diseñadores, nos muestran la fotografía de las portadas de los discos acompañadas de un breve (brevísimo) comentario. Las clasifican además en varias categorías (por décadas, fuentes geométricas, fotográficas, psicodélicas, funky….). Una web de lo más curioso!

Mi primera app en Google Play

Hace poco tiempo me pasé definitivamente de usar un teléfono iPhone a uno con sistema operativo Android (un Wiko Darknight). De momento sigue gustándome más iOS y desde luego preferiría un iPhone nuevo, pero como me parecía una indecencia llevar más de 600 euros en el bolso….pues demos otra oportunidad a Android.

Una de las cosas que me llamó la atención de Android es lo fácil que es publicar apps en la tienda Google Play, tanto si las dejas gratuitas como si las quieres vender. Esto tiene sus puntos positivos (se publica pagando muy poco y es muy rápido) y negativos (apenas hay control sobre las apps que se ponen a la venta). Tras informarme un poco sobre esto, estuve mirando cómo crear mis propias aplicaciones, pues es un mundillo que me despierta curiosidad y a mí en general me gusta programar.

Una vez di con la herramienta adecuada para empezar y con unas cuantas ideas en la cabeza, me puse manos a la obra. Han pasado unos pocos días hasta que ya tengo dos aplicaciones terminadas. Una de ellas es la que he subido a la tienda Google Play (tras convertirme en Google Developer) para probar por primera vez experiencia de vender una app.

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Esta app que ya tengo a la venta en Google Play se llama In Case of Emergency. Se me ocurrió que sería interesante tener una app que sirviera para que, en el caso de que te pase algo y alguien encuentre tu teléfono, esa persona pueda ver unos datos básicos que podrían ayudarte mucho. Vería tu nombre, el nombre de una persona de contacto junto a un icono que sirve para hacer directamente una llamada a esa persona, tu grupo sanguíneo, si eres alérgico a algo… Por supuesto, para que sea útil tendrías que tener tu teléfono sin protección de pin, password o cualquier otra protección que impida llegar a la pantalla de inicio. Esto ya no es muy normal tenerlo así, pero por ejemplo para instalarlo en el teléfono de un niño podría venir muy bien.

La idea me pareció curiosa y enseguida me puse a programar, para luego descubrir que hay un montón de apps parecidas ya en la tienda de Google, algunas gratis (con publicidad) y algunas de pago (y bastante más caras que la mía también las hay). Pero en fin…igualmente la subí a la Play Store por sí alguien prefiere mi versión de este pequeño kit de primeros auxilios en el móvil.

Total, que ya está en Google Play por 0,99€, aquí: https://play.google.com/store/apps/details?id=appinventor.ai_escaparatelalaguna.In_case_of_emergency

Es una app visualmente muy sencilla y también lo más sencilla posible de usar. Está en inglés para que pueda ser útil en prácticamente cualquier sitio. Puedo prometer y prometo :) que la app no hace nada raro con los datos que le suministres (tu nombre y demás datos), ya que se guardan sólo en tu teléfono. No está conectada a base de datos en internet.

Hay otras ideas para apps que espero vayan saliendo poco a poco, y espero con especial ilusión aquellas en las que voy a trabajar con una buena amiga. Ya sabes: solo no puedes, con amigos sí.

Si crees que a alguien podría interesarle, te agradecería que le hablarás de In Case of Emergency, que aparece bajo el nombre de developer Café Eléctrico, aquí. Gracias!

¿Vale la pena Korg Gadget?

Desde el mismo día de su lanzamiento compré la nueva app para iPad de Korg, llamada Gadget. Hay una oferta de lanzamiento con la que la app cuesta unos 25 euros, así que había que lanzarse sí o sí a comprarla.
En Gadget Korg nos ofrecen una buena colección de sintetizadores y cajas de ritmos, todos con nombres de ciudades, que abarcan una paleta de sonidos bastante amplia. Desde sonidos de piano (bastante malos para mi gusto) hasta los nuevos sonidos de moda en el Dubstep (esos woooow wooooooow woooow que yo no creo que use nunca en mi música pero que me resulta simpático tener en Gadget), a sonidos 8 bits, pasando por sonidos de tipo analógico que te transportan a muchos años atrás.

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En mi opinión está app podría estar mejor si algunos sintes de los que trae permitieran una mayor flexibilidad en la edición de los patches, pero en general permite generar sonidos para muchos estilos de electrónica.

En cuanto a la secuenciación, que permite crear temas enteros en la propia app, yo no la encuentro intuitiva. Sin embargo, creo que a los usuarios de Ableton Live les va a encantar el secuenciador por escenas. Yo creo que prefiero usar esta app como un sintetizador más y grabar en otro secuenciador, preferiblemente en un ordenador.

He creado un pequeño vídeo de solo 18 segundos para que puedas escuchar una muestra de sonido de Korg Gadget. Grabé tres pistas. La interpretación la hice directamente tocando en un teclado MIDI conectado al iPad a través de una Camera Kit.

(espero que los Daft Punk me perdonen por este desaste que he grabado, y que Youtube no retire el vídeo).
El sonido está tal cual sale de la aplicación. Lo copié en a app Audio Share, luego lo envié a iMovie donde añadí tres imágenes de captura de pantalla de Gadget para crear el vídeo.

Para las pistas de ritmo y acordes activé la función de cuantización, y para la melodía con sonido 8 bits desactivé esa función. Una cosa que me costó grabar fue la parte de acordes justo cuando empieza la secuencia. Me da la sensación de que hay que empezar a tocar justo pero muy justo cuando empieza a sonar todo. Puede que sea un problema debido a la función de secuenciación. Creo que se nota en la grabación del vídeo que hay alguna nota de acorde que falta al principio (no quise retocarlo).

La posibilidad de elegir escala e intervalo de notas mostradas es bastante útil para elaborar secuencias con arpegios, pudiendo añadir variaciones siempre dentro de escala.

Por último me gustaría comentar lo que desde hace unos días me traía de cabeza con esta app pero al final solucioné. En un principio comenté en Facebook que estaba defraudada con Korg Gadget porque notaba mucha latencia, es decir, mucho tiempo transcurrido desde que tocaba una tecla en la app y realmente oía el sonido. La solución a este problema me llegó con la respuesta de alguien que no conozco a mi comentario en un anuncio de esta app en Facebook. Ante mi queja por lo de la latencia esta persona me dijo que en la configuración general del iPad tendría que encontrar esta app y desde allí podría modificar los ajustes para la latencia. Efectivamente, están ahí, con tres posibles opciones a elegir. Cambie la configuración de Safer (que es la que tenía por defecto) a Faster y…..ahora va genial!

¿Vale la pena entonces comprar esta app? Sí, sin duda, aunque puede que seas como yo de la vieja escuela y no te aclares mucho con el secuenciador propio de esta app para crear temas completos. Sólo por los sintes (especialmente las recreaciones de los analógicos y el de sonidos 8 bit) ya vale la pena. Si estás pensando más en cajas de ritmos que en sintes, entonces no creo que valga la pena que lo compres, pues para eso hay alternativas mejores.

A ver qué sorpresas nos reserva Korg para próximas actualizaciones, sí nuevos presets, o más máquinitas…espero que añadan cosas!

¿Has probado tú ya Korg Gadget? ¿Cuál es tu opinión sobre esta app?

Actualizar a iOS 7

Qué nervios! Sí, siempre me pongo nerviosa cuando actualizo el sistema operativo de cualquier dispositivo, ya sea el ordenador, el móvil, el iPad o un sintetizador. ¿Y si algo falla? ¿Y si luego algo no funciona?

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Pues hoy 1 de enero, quizás por eso de cambiar algo con la entrada del nuevo año, me lié la manta a la cabeza y actualicé el sistema operativo de mi iPad, pasando a iOS 7. Como no tenía mucho espacio libre para hacer la actualización, he tenido primero que borrar bastantes cosas. Al final lo que hice fue pasar todas las fotos y vídeos al ordenador usando iPhoto en mi Mac, luego he borrado algunos libros que ya no necesitaba en iBooks y por último sincronicé todos los artículos científicos que tenía (que es con diferencia lo que más espacio ocupa en mi tablet), con Papers, para guardarlos momentáneamente en mi ordenador y ya los pasaré otra vez más tarde al iPad.
El resultado de tanta limpieza fue dejar 5 GB libres, suficientes para poder actualizar.

Tras actualizar también el iTunes en mi Mac, procedí a actualizar el iOS. Ese es el momento de nervios total para mí. :) Hubo que esperar un buen rato para que acabe la actualización, pero al final todo salió muy bien y sin ningún susto.

La primera impresión es que visualmente me choca bastante. Me gusta todo lo minimalista, pero me parece que veo demasiado color blanco en pantalla. Todo será cuestión de acostumbrarse. Por otro lado, el famoso efecto de movimiento de los iconos en la pantalla principal, con esa sensación de que están flotando sobre el fondo cuando mueves el iPad, me parece muy bonito pero poco útil. Eso supongo que debe hasta gastar más batería, así que supongo que lo desconectaré.

He visto otros cambios, en general todos positivos, pero hay uno que no me gusta mucho aunque parezca una tontería. Ahora en el calendario no hay flechas para pasar de un mes a otro, sino que hay que deslizar hacia arriba la pantalla para que el calendario avance (o hacia abajo para retroceder en el tiempo). Eso lo vi por primera vez (y por casualidad, porque no sabía cómo diablos cambiar de mes en el calendario) en un teléfono con Android. Le cogí verdadera manía a ese sistema de cambiar entre fechas del calendario. Ahora resulta que me lo encuentro en mi iPad…..en fin…….

La manera de cerrar las apps en ejecución también me pareció extraña al principio, pues estaba buscando cerrarlas con el clásico “pulsa un momentito y luego pulsa en la cruz para cerrar”. Tuve que buscar en Google cómo se hace ahora. Después de hacerlo varias veces he llegado a la conclusión de que me gusta más el nuevo método.

Pues bien, ya estoy actualizada y lista para instalar las apps para las que ya se necesita el iOS 7. A ver sí voy perdiendo el miedo a las actualizaciones poco a poco y me atrevo con el portátil, todavía con Snow Leopard!

¿Tú sueles actualizar tus dispositivos desde que sale una nueva versión de sistema operativo? Cuéntamelo en los comentarios a ver si me convences para seguir haciéndolo!

Feliz Navidad!

A todos los lectores de Café Eléctrico, tanto a los habituales como a los que llegan aquí por casualidad, les deseo un feliz y musical año 2014 y que pasen unas felices fiestas en esta navidades.

Para festejar las fiestas he preparado un cutre-vídeo por el que supongo que me terminarán odiando, pero lo hice con todo el cariño del mundo. :)

Tardé más o menos una hora en grabar el villancico electrónico, sin secuenciar nada. Todo directamente del sinte a la pista de audio. El ritmo es el conocido present Rock 2 de un Casio PT-1 que todavía conservo (mi primer teclado!). Las campanitas, que las hay de dos tipos, provienen de un Korg Micro X. El resto de sonidos (fx, leads, cuerdas sintetizadas y vocoder) los hice con un Korg Microkorg.

Espero no amargarles las fiestas con el vídeo. Feliz Navidad, y que el año que viene sea muy musical!

Imagen de previsualización de YouTube

 

 

 

 

 

 

 

ArturiaV Collection a la mitad de precio por un tiempo limitado

Pues sí, definitivamente las casas de software musical se han vuelto locas estas Navidades. Ahora es Arturia quien nos sorprende con una rebaja del 50% en el precio de su magnífica colección de recreaciones virtuales de sintes reales V-Collection. La oferta es válida hasta el próximo 10 de enero.

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La colección incluye Modular V, Mini V, ARP2600 V, Prophet V, CS80 V, Jupiter-8 V, Oberheim SEM V, Wurlitzer V, Spark Vintage y Analog Laboratory. Ahí hay de todo, desde emulaciones de sintetizadores Moog y otros clásicos como las maravillosas cajas de ritmos de Spark Vintage.

Por solo 199.50 € todo esto puede ser tuyo. Mira en la web de Arturia, aquí o directamente en la web de Pluginboutique.

Plugin compresor gratis de Native Instruments

Parece ser que en estos días entorno a la Navidad abundan los regalos y descuentos en software musical. Pues bien, buenas noticias desde Native Instruments: esta casa nos regala un plugin (VST, AU, RTAS, etc) para comprimir audio llamado Supercharger. Prometen que su utilización es muy sencilla, con un interface gráfico optimizado para la facilidad de uso, basado en un solo knob.

Este compresor está disponible tanto para Windows como para Mac. Es gratis, aunque tendrás que dejar una dirección de correo electrónico en la web de Native Instruments. En enlace para descargarlo es este. A disfrutar de este regalo!

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Yamaha compra Line 6

Después de uno de esos movimientos ya habituales entre compañías fabricantes de instrumentos musicales, ayer Yamaha anunció la compra de Line 6.

Line 6 es famosa por esas guitarras en las que puedes simular casi cualquier otra guitarra, efectos digitales, amplificadores de guitarra, micrófonos digitales inalámbricos, interfaces para iOS, etc.

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Todas las operaciones de Line 6 van a seguir como hasta ahora, quedándose incluso el mismo equipo de personas que trabajan en ella, pero serán una subsidiaria de Yamaha.

Ya veremos cómo influirá esto es la producción de nuevos instrumentos y otros aparatos musicales, tanto bajo el nombre de Line 6 como de la propia Yamaha. ¿Con qué crees que nos pueden sorprender?

Sintetizador 8 bits gratis para Windows

Acabo de leer en Synthtopia que la prestigiosa De La Mancha a puesto a disposición de los usuarios de Windows un sintetizador VST de sonido 8 bits, llamado Basic 65.

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Basic 65 es un sinte monofónico con tres osciladores (formas de onda pulso, sierra, triángulo y ruido). Tiene muchas características interesantes, como que unos osciladores se pueden sincronizar con otros, varios filtros, dos arpegiadores y mucho más.

Puedes bajar Basic 65 desde aquí.

Yo voy a bajarlo ahora mismo para probarlo!

Diferentes tipos de ritmos

Siempre he pensado que la batería o en general los instrumentos de percusión son los más difíciles de tocar, al menos los más difíciles de tocar bien. Alucino cuando veo a un buen batería, ya que en algunos casos la coordinación que tienen entre manos y pies es brutalmente genial. Ellos y los bajistas, a mi entender, son el alma de cualquier grupo.

Cuando estudias música aprendes que no todo en esta vida son los ritmos 4/4, sino que hay todo un mundo de variedad ahí fuera, unos más usuales en unos estilos que otros. Aunque en Café Eléctrico casi siempre hablo de música electrónica, que el público en general suele asociar a ritmos machacones y superbailables en 4/4 (aunque no todo es así, claro), hoy traigo un vídeo donde de manera muy sencilla explican que hay mucho más allá de eso. Además, con este vídeo puedes aprender cuáles son las partes de una batería (por sí todavía no distinguías un tom de un snare).

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